>
>
>
«Наши дети доживут до таблеток от старости»: красноярский ученый о секретах бессмертия

«Наши дети доживут до таблеток от старости»: красноярский ученый о секретах бессмертия

04.07.2018
32
Источник: pixabay.com

От свиньи нас отделяет немногое — буквально несколько процентов от массива данных ДНК. Генетически мы очень близки шимпанзе — около 2-3 % отличий. Даже с растениями, рептилиями, насекомыми мы родственники. И все мы умираем. Почему? Ученые, философы, поэты — все очень мучились и продолжают мучиться этой проблемой, и придумывают объяснения разумные и не очень (от естественного отбора Дарвина до «так бог повелел»). А мы с вами живем в потрясающее время — именно в 21-м столетии наука, наконец, установила точно: бессмертие возможно! Пока — теоретически, но сам запрет на тему вечной жизни был снят. Доселе неизбежность биологической смерти считалась незыблемой.

Грубо говоря, несколько миллиардов лет назад у эволюции был выбор. Жизнь могла развиваться двумя важнейшими путями. Первый вариант — воспроизводство бессмертных существ, которые могли бы невероятно пластично изменяться, приспосабливаться к погоде, ветрам, пище, внешним опасностям. Меняться, но не умирать.

Второй вариант — смена поколений смертных существ. В течение жизни организм меняется довольно слабо (просто стареет), зато его потомки уже получают мутации, улучшения, изменённые участки ДНК. Так сказать, срабатывает принцип «Всё для детей!». Сохраняется и развивается человечество в целом, а не отдельные особи. А старики в конце концов должны уйти.

Долгожители от природы

Как вы понимаете, победил второй вариант. Но почему — этого пока не знает никто. Бессмертные организмы, вообще-то, есть, но все они простейшие: вирусы, например, или полипы (гидра). В нашем организме тоже есть бессмертные клетки — половые. Они как раз не стареют. Благодаря этому мы успешно размножаемся. Другой вид неумирающих, вечно делящихся клеток в человеческом теле — это, как ни печально, раковые.

Если на вирус не нападать, не атаковать его антителами, или химическим путем — он может существовать вечно. Но мы-то не вирусы! Есть и более сложные создания, не умеющие стареть. Алеутский морской окунь, расписная черепаха, остистая сосна и др.

Их немного, но факты есть. Удивительные исследования, совсем недавние, раскрывают перед нами тайны голых землекопов. Очень странные безволосые грызуны, едва ли не кроты, живут под землей, почти не чувствуют боли от ожогов или от кислоты, не боятся высокой концентрации СО2 и, как оказалось, почти не болеют раком. Живут до 28-30 лет, а это в десять раз дольше, чем у любых грызунов на Земле!

Голый землекоп
Источник: en.wikipedia.org

Слабое место

И вот к XXI веку добрались до людей. В том смысле, что практически раскрыт механизм старения. А любой механизм, как известно, можно починить или модифицировать. Оказалось, в наших клетках есть фермент теломераза. Фермент играет важную роль во время деления клеток. Деление — это когда из одной клетки получается две, все это знают. Всё «хозяйство» материнской клетки делится пополам между двумя дочерними половинками, и в том числе — хромосомы (в них-то наше ДНК и упрятано!). Так вот, выяснили, что при каждом делении теломеры слегка укорачиваются. И после примерно 50-70 циклов деления (если говорить про людей) теломеры как бы «заканчиваются» и клетка теряет способность размножаться. Она стареет, ее функции слабеют и наступает неизбежная гибель.

Материалы по теме
«Привет из будущего»: Топ-5 лучших лабораторий Академгородка
Что сегодня изобретают красноярские ученые?

Кстати, хотя само явление укорачивания теломеров и конечность циклов деления открыто Леонардом Хейфликом (Калифорния, 1961), но подробное объяснение всего процесса дал наш советский ученый из Новосибирска Алексей Оловников (в 1972-73-м). Как часто бывает, Нобелевку «за теломеры» получили все-таки американцы, поскольку они проблемой старения клеток занимаются давно и очень серьезно.

Хромосомы человека (на фото — серого цвета), покрытые теломерами (белого цвета)
Источник: en.wikipedia.org

Клетки человека — 50-70 делений, старение, смерть. Вот эти 50-70 делений нужно растянуть на всю нашу жизнь. Теоретически, если человека поместить в прекрасные жизненные условия, беречь здоровье, хорошо питаться, не пить, не курить, и так далее — он может прожить примерно 110-120 лет.

Это в настоящее время естественный биологический предел. Дольше — не хватает теломер. Всё, тело изношено, даже мозг дегенерирует, старость и кончина. Грустно? С точки зрения человека — конечно. Но с точки зрения общей эволюции жизни на планете — нормально. Природа не дала нам бессмертие, хотя могла бы.

Бессмертие в наших руках

И вот тут мы приходим к революционным переменам в судьбе человечества и Земли в целом. Подумайте только: даже сейчас человеческие органы уже умеют собирать из набора искусственно выращенных живых элементов. Искусственные сердца и почки — еще дороговато, но на Западе уже распространено.

Еще 15-20 лет, и на фронте работ по теломерам, по реальному механизму старения клеток произойдет критический прорыв. В какой форме — не берусь предсказать, но уверен, — революция случится.

И появятся таблетки от старости. Поначалу — не бессмертие, конечно, но хотя бы поддержание телесной молодости, отодвигание немощности на несколько десятков лет. Потом, вероятно, устранят старость как состояние дряхлости, недееспособности. Думаю, что малыши, дети младшего возраста, посещающие сейчас садики, уже вполне могут дожить до таких перемен! Мы, взрослые — нет, они — да.

Источник: pixabay.com
Материалы по теме
Биопринтинг: зачем распечатывать органы
Как новые технологии меняют нашу жизнь

Другой разговор — как борьба со старением отразится на обществе. Ясно, что поначалу долгожительство станет уделом богатых. Они первые получат шансы на какие-то дорогостоящие операции, лекарства, обслуживание. Но так было всегда. А потом неизбежно массовое внедрение продукта. Как с автомобилями, компьютерами, с мобильными телефонами и т. п. Более того, пока технология не пойдет в массы, она не станет совершенной. Вот был же при Сталине институт, который специально занимался проблемой продления жизни. Но, как вы понимаете, сделано это было «под» Сталина. И ничего у них не получилось.

А если заглянуть совсем уж далеко и глубоко, то возникает другая беда, с которой уже непонятно, как бороться: глубоко пожилым людям, зачастую, неинтересно жить. А если вы живёте 150-200, даже 300 лет?! Чем себя занять, чему удивляться, какие цели ставить? Мы пока даже плохо представляем природу этих проблем, мы с таким не сталкивались. Но это — тема отдельного разговора.

Беседовал Павел Веселовский специально для интернет-газеты Newslab.ru

Рекомендуем почитать